מסע בין שני איים - ניו זילנד

שני האיים העיקריים של ניו זילנד שונים זה מזה בתכלית: באי הצפוני ריכוזי אוכלוסיה, מאורים, הרי געש וגייזרים, ואילו באי הדרומי קרחונים, פיורדים, עולם חי מופלא, מעט מאוד תושבים והרבה הרבה כבשים.
מסע בין שני איים - ניו זילנד
השם ניו זילנד (ל' בצירה ולא בפתח, כפי שהוגים רוב הישראלים....) מעלה ברבים מחשבות על גן עדן פסטורלי, מיליוני כבשים, הרים מושלגים וקרחונים.
מסתבר שלמרות ההצדקה לרשימה מכובדת זו, סובלת מדינה זו גם מבעיות לא פשוטות בתחום שמירת הטבע. בעלי חיים ומצחים רבים נעלמו זה מכבר, ואחרים נמצאים בסכנת הכחדה חמורה, וכל זה בגלל פעילות אנושית, כמובן, ולא כתהליך טבעי. הגורמים העיקריים לכך הם פגיעה בבתי הגידול הטבעיים וחדירתם של מינים פולשים רבים למערכת האקולוגית העדינה באיזור.
מכיוון שמדובר בשני איים גדולים, שהשוני בינהם גדול, אני נוהג להקדיש לכל אחד מהם הרצאה בפני עצמה -
באי הדרומי שוהים רוב התיירים את מרבית זמנם, והוא כולל אטקציות תיירותיות רבות: אינספור מסלולי טיול רגליים, פיורדים וקרחונים, עולם טבע ייחודי, יערות עבותים, אגמים ציוריים, והמון כבשים. עשרות מיליונים!
האי הצפוני מיושב בצפיפות רבה יותר (כ- 3/4 מתושבי המדינה), ונופו שונה לחלוטין: הרי געש וגייזרים, תופעות תרמליות אחרות, וכמובן שגם הצבע השולט בנוף אינו ירוק, כמו בדרום. כאן חיים גם המאורים, שהם ילידי האיים או יותר נכון ותיקי האיים, למרות שכיום הם מיעוט קטנטן באוכלוסיה.
אם כך, לכל המעוניין בטיול מעמיק בניו זילנד, אמליץ על שתי הרצאות עוקבות, העוסקות בשני האיים ומספקות יחד תמונה רחבה וכוללת של ניו זילנד כיום.